前庭系統簡介

羅方妤 物理治療師  (版權所有,如欲轉載請來信告知)

  前庭覺屬於人體感覺系統之一,主要協助我們維持身體姿勢和平衡。可分為中樞前庭系統和周邊前庭系統,而周邊前庭系統就是指位於內耳中的半規管和耳石器。

半規管(Semicircular canals)

  我們有前、水平、後三個半規管,它們互相垂直,其功能是偵測頭部轉動時的角加速度。左右兩側的半規管是互相配對一起作用的,例如頭部向右旋轉時,右耳的水平半規管被刺激,而左耳的水平半規管則受到抑制。如此的構造和機制,可以感測到我們頭部各個方向的動作。

  在頭部轉動時,半規管將偵測到的訊號傳入中樞神經,告知大腦我們的頭部動作。如果有一側半規管受損或是兩側功能失調,傳入大腦的訊息不一,大腦無法運用、整合前庭覺和其他感覺系統傳入的訊息,就會產生眩暈/頭暈等症狀,且影響我們的姿勢控制和平衡功能。

  此外半規管也負責旋轉方向的前庭動眼反射(rotational vestibule-ocular reflex, r-VOR),也就是當頭部旋轉時,半規管的訊號會一路從前庭神經傳到我們的動眼神經,讓眼球產生和頭部相同強度但相反方向的動作,使我們的眼球能穩定注視在同一物體上,此反射對於眼睛的凝視功能非常重要。此反射功能受損,會產生眼震顫(nystagmus)。觀察患者是否有不自主的眼震顫,及眼震顫的方向,是醫師或治療師在臨床上評估診斷的方式之一。

圖片來源:Blausen.com staff. "Blausen gallery 2014". Wikiversity Journal of Medicine. DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 20018762. - Own work

 

耳石器(Otolithic organs)

  內耳中的橢圓囊(utricle)及球囊(saccule),又稱耳石器,其內的纖毛上有碳酸鈣結晶,也就是耳石(Otolith)。耳石的重量和慣性,會在頭部移動時刺激纖毛,負責偵測重力和直線加速度。 若耳石脫落掉至半規管中,就會引起良性陣發性姿勢性眩暈(Benign paroxysmal positional vertigo,BPPV) 。

 

  看完前面的介紹,相信大家一定更加了解我們的前庭系統了吧!藏在耳朵裡小小的前庭系統就像是人體測速器,主宰著我們的平衡感與空間感,當它沒辦法正常工作的時候,可能就會感覺到眩暈/頭暈不舒服囉!造成前庭系統失調的原因有非常多種,須經醫師診斷才能確定病因,讓我們陪您一起改善這些令人困擾的症狀吧!

 

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2016/08/05


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